Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Если вместо слова "оригинал" вы постоянно произносите "канон" это еще не значит, что вас клинит именно на поттериане!

Список фандомов

Гарри Поттер[18354]
Оригинальные произведения[1195]
Шерлок Холмс[713]
Сверхъестественное[451]
Блич[260]
Звездный Путь[249]
Мерлин[226]
Робин Гуд[217]
Доктор Кто?[210]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![182]
Белый крест[177]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[171]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[131]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Произведения А. и Б. Стругацких[103]
Темный дворецкий[102]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[26]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[46]
Фандомный Гамак - 2015[4]
Британский флаг - 8[4]
Фандомная Битва - 2015[49]
Фандомная Битва - 2014[17]
I Believe - 2015[5]
Байки Жуткой Тыквы[1]
Следствие ведут...[0]



Немного статистики

На сайте:
- 12472 авторов
- 26837 фиков
- 8432 анекдотов
- 17378 перлов
- 646 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 22 К оглавлениюГлава 24 >>


  Дочь зельевара

   Глава 23
Я хотела выложить сразу 4-5 глав. Но зависла на одном, как оказалось, весьма сложном для меня эпизоде. Я хотела уйти в подполье. Но я не могу оставаться глухой к мольбам моих любимых и преданных читателей.
Дорогие мои, спасибо, что ждете продолжения и поддерживаете меня своими комментариями))) Выкладываю то, что есть. Но я не опускаю рук, и мы все рано или поздно дождемся финала этой истрии!;)
С уважением, С.С.




Из «Кабаньей головы» Метка перенесла Северуса в замок Темного Лорда, в зал собраний. Там уже находился почти весь Ближний Круг, и человек тридцать рядовых Пожирателей. И сам Волдеморт, разумеется. Повелитель неторопливо прохаживался из стороны в сторону, дежурно вещая про чистоту крови, но мало-мальски внимательный наблюдатель мог без труда понять, что мысли Темного Лорда где-то далеко отсюда. Приближенные Пожиратели образовали вокруг него приличный круг и почтительно внимали. Остальные же буквально ловили и переваривали каждое слово – восторженный блеск глаз не могли скрыть даже глубокие прорези масок.
Вновь прибывший Снейп почтительно припал на колено перед Хозяином. Тот прервал свой неспешный монолог.

- А, Северус, - произнес Темный маг. – Ты как раз вовремя.

Волдеморт знаком велел зельевару занять свое место в круге. Снейп встал слева от Малфоя и глянул на аристократа, вопросительно приподняв брови - «что происходит?».
Люциус поймал взгляд друга и едва заметно пожал плечами - «без понятия».
Волдеморт остановился и обвел Приближенных мертвящим взглядом красных глаз. В эти тягучие секунды каждому из Приближенных показалось, что взор Повелителя проник им в разум и узрел там самые сокровенные тайны.

- Среди нас есть предатель! – багровый взгляд цепко пробежался по лицам Пожирателей Смерти. Члены Ближнего круга смогли сохранить видимость спокойствия, по рядам остальных присутствующих прошел приглушенный ропот.
Повелитель смотрел в строну Снейпа. Тот чуть прикрыл веки - ну вот и все.
Но как? Где он просчитался? А не все ли равно теперь?
Северус был готов к такому исходу. Волдеморт, может, и безумен, но никак не дурак. Позволяя Пожирателям изливать на себя потоки лести, он, тем не менее, никогда не позволял себе обманываться. А Северусу и так довольно долго удавалось морочить ему голову.
Какое-то время назад Снейп был уверен, что не боится подобного исхода. В случае, если его истинная роль будет раскрыта, он ожидал от себя лишь сожаления по поводу того, что такая искусная игра пошла насмарку. Хотя, почему насмарку? Чем-то он все-таки был полезен пресловутой стороне света. Да, раньше зельевар не боялся…
А теперь… теперь, после слов Волдеморта, Снейп почувствовал, как сердце болезненно сжалось. Оставаясь внешне совершенно спокойным, внутренне он готов был взвыть от отчаяния, от обиды, и, конечно, от ужаса. Ведь раньше, когда он не боялся, у него ничего не было, кроме его собственной прогнившей жизни. А сейчас у него была Эрика. Северус бессильно сжал руку в кулак. Его дочь, его ребенок, который доверился ему, в сущности ничего о нем не зная. А сейчас его жизнь кончится, и он не сможет вернуться к Эрике, а она снова останется одна в этом сумасшедшем мире. Хотя нет, не одна, гораздо хуже – здесь же останутся и Волдеморт, и старик Сетлер, и вся эта проклятая война. А его – Снейпа, – который должен был сберечь и защитить, не будет.
А что Дамблдор скажет Эрике, когда узнает об окончательном провале своего двойного агента? Что ее отец был героем? Бесстрашным бойцом невидимого фронта, который пал смертью храбрых в стане врага? Да, пожалуй. Красивые пафосные слова, вполне в духе Альбуса.
Все эти мысли мелькнули в голове Северуса за какую-то жалкую секунду, оставляя после себя тягучую склизкую горечь. А ведь он так и не помирился с Эрикой.
Волдеморт вытянул в сторону Снейпа руку, сделав бледной кистью приглашающий жест. Северус уже качнулся вперед, готовясь сделать шаг, и прикидывая, успеет ли он послать последнюю, хоть и бессмысленную, «Аваду» в ненавистное безносое лицо. Но его вдруг не слишком деликатно отпихнули в сторону. Двое дюжих Пожирателей Смерти выступили в круг из-за спины Снейпа, выволакивая третьего – невысокого и довольно тщедушного. Тот трепыхался, пытаясь вырваться, но безуспешно. Конвоиры сорвали с пленника маску и, швырнув его к ногам повелителя, отошли в сторонку.
Снейп наблюдал эту сцену с непроницаемым лицом и старательно боролся с приступом истерического хохота, настойчиво царапающим горло. Да, хорош бы он сейчас был – гордо выступивший вперед по обвинению в предательстве, предназначенном не ему. Наверное, это стал бы самый нелепый провал в истории шпионажа.
Отогнав неуместные мысли, Северус сосредоточился на происходящем. Вглядевшись в лицо «предателя», Снейп вспомнил его. Молодой, немного за двадцать, с невыразительным лицом, на котором каким-то нездоровым блеском сверкали большие светлые глаза. Этот парнишка был подопечным Кингсли, сыном его старого друга, около года назад погибшим на задании. Искренняя вера в правое дело, желание отомстить за отца и неуемный характер делали парня совершенно невыносимым. Выпускник Гриффиндора, как-никак. Он жаждал решительных действий, рвался на передовую, не слушая вразумительных речей старшего товарища.
Вот, похоже, и дорвался.
Кингсли бы его сюда не послал, значит, парень решил проявить самостоятельность. Поиграть в шпиона, поближе подобраться к Темному Лорду, «накопать» информацию – короче говоря, повыделываться. Безмозглый сопляк. Нет, все-таки, Гриффиндор – это диагноз.

- Видимо, - задумчиво произнес Волдеморт, брезгливо разглядывая парня, - дела Ордена Феникса совсем плохи, если они подсылают ко мне таких неумелых мальчишек.

- Ты, грязный убийца… - запальчиво вскинулся тот, но его гневные слова были прерваны «Круциатусом» Беллатрисы. Обычно миссис Лестрандж не позволяет себе своевольничать при Волдеморте, но в данном случае либо Повелитель был солидарен с гневом своей самой преданной сторонницы, либо сам отдал ей беззвучный приказ поумерить пыл неудачливого шпиона. Последнее вернее. Он со скучающим видом понаблюдал, как парень корчится в алом зареве пыточного проклятья, затем едва заметно качнул головой. Беллатриса, казалось, была полностью поглощена процессом, но заметила это неуловимое движение, и пытка прекратилась. Женщина смерила юношу кровожадным взглядом, послала легкую улыбку своему господину и отступила на шаг назад.

- Северус, - Снейп вздрогнул и устремил взгляд на Темного Лорда. – Ты закончил экспериментировать с «Дыханием пустыни»?

- Да, мой Лорд, - Снейп поклонился, мысленно похвалив себя за предусмотрительность. Некоторое время назад он завел привычку всегда держать при себе несколько экспериментальных зелий, которые готовил по заданию Волдеморта. – Состав полностью выверен. Я лишь не успел провести испытания…

- Прекрасно, - усмехнулся Лорд, – у тебя есть возможность проверить свою работу.

Он жестом указал на скорчившегося на полу парня. Снейп незаметно вздохнул, но еще раз поклонился хозяину и шагнул к… Леману. Надо же, Северус даже имя его вспомнил – Семюэль Леман. Зачем же ты сюда влез, бестолочь?
Леман вскинул на Снейпа взгляд – неприязненный, злой и обреченный. Попытался отползти, но его тут же перехватили все те же дюжие конвоиры. Парня вздернули, поставили на колени и хорошенько ткнули кулаком в спину, чтобы не вздумал больше рыпаться. Взгляд Лемана заметался, кажется, парень хотел кричать, но осознание неизбежного сдавило горло, и он издавал только странные звуки, напоминающие скулеж.
Северус сосредоточился на собственных действиях. Опустить руку в карман мантии, сжать пальцами фиал, достать, осторожно свинтить крышку. Выверять каждое движение, чтобы отключиться от происходящего: от тоскливого предсмертного ужаса Лемана, от тихого шепота за спиной, от собственных мыслей… Снейп слишком хорошо представлял действие зелья. Он не хочет, Мерлин свидетель, не хочет делать этого… но выбора нет. В конце концов, мальчишка сам виноват, сам полез туда, откуда уже не вернется.
Снейп приблизился к парню. Тот, пытаясь еще как-то храбриться, вскинул голову, постарался бесстрашно взглянуть в глаза собственного палача. Лицо зельевара было каменной маской, а взгляд пуст. Уставившись в эти отрешенные, помертвевшие глаза, Леман замер, не в силах отвести взгляда, как птица, загипнотизированная змеей. Лишь в последний момент он нашел в себе силы дернуться назад, но не успел. Снейп выбросил руку вперед, ухватив жесткими пальцами шею парня, и ловким движением влил зелье в его приоткрывшийся рот. Леман глотнул по инерции, и зельевар тут же отпустил его, отступив на несколько шагов назад.
Огромным усилием воли Северус заставил себя не отводить взгляда, а в голове навязчиво крутилась мысль о том, как он станет объясняться с Кингсли. Леман озадаченно захлопал глазами, стараясь понять, что в него влили. Потекли мучительные секунды – пятнадцать, двадцать, сорок. Ничего не происходило. Казалось, парень уже готов был перевести дух, как вдруг его скрутило. С тихим воем Леман схватился за грудь, в которой, как ему казалось, разгорался самый настоящий огонь, сложился вдвое, ткнувшись лбом в холодные камни пола. Все намерения умереть с гордо поднятой головой выжигались неведомым пламенем, которое растекалось по венам вместе с кровью, заставляя ее закипать и испаряться. Жгучая боль сводила с ума, выдирая из горла протяжные хриплые вопли. Парень корчился на полу, то сворачиваясь в позу зародыша, то, наоборот, выгибаясь так, что казалось – еще чуть-чуть, и позвоночник переломится надвое. Кожа на лице и руках сморщивалась, темнела, приобретая странный серовато-коричневый цвет, и обвисала. В какой-то миг крик умирающего захлебнулся, сменившись невнятным шипением.
«Дыхание пустыни» выжигало человека изнутри, оставляя после себя только скелет, обтянутый пергаментно-сухой кожей. Страшная и очень мучительная смерть. Волдеморт разыскал упоминание об этом зелье в одном из старых трактатов, выуженном из недр Малфоевской библиотеки. Заинтересовавшись, темный маг в кратчайшие сроки собрал все упоминания о страшном зелье и даже нашел часть состава. Основываясь на имеющихся данных, Волдеморт сам смог восстановить два несохранившихся, но основополагающих компонента. Для вычисления пропорций и некоторых вспомогательных составляющих нужны были более углубленные и узконаправленные знания и навыки. То есть, нужен был хороший зельевар. И у Лорда такой имелся.
Когда Волдеморт поручал Снейпу восстанавливать подобные зелья, тот явственно чувствовал, как в его душе ведут нелегкий бой человек и ученый. Человек знал, для чего будут использоваться приготовленные им зелья. Знал, что это орудия убийства и пыток. И он противился изо всех сил, стараясь что-то пропустить или не заметить, чтобы очередной рецепт так и не был восстановлен. Вряд ли это спасло бы чью-то жизнь, но, возможно, избавило бы от мучений. Но стоило рукам лишь прикоснуться к хрупким страницам древних фолиантов, как просыпался ученый. Стремящийся к познанию, к мудрости, отшлифованной веками, жаждущий прикоснуться к сокровенному знанию, ученый отрешался от общечеловеческой морали. Он творил, воссоздавал из праха времен то, что было давно забыто, стремился к результату, получая удовольствие от процесса.
И когда очередной рецепт был восстановлен, ужаснувшийся человек вновь вступал в схватку с ликующим ученым. И Снейпу приходилось делать над собой усилие, чтобы заткнуть обоих и не сойти с ума.
Леман последний раз конвульсивно дернулся и замер. Теперь на полу лежала высохшая мумия, облаченная в черный плащ Пожирателя.

- Превосходный результат, - в наступившей тишине голос Волдеморта прозвучал неправдоподобно громко. – Даже лучше, чем я ожидал.
Больше не обращая ни на кого внимания, Темный Лорд развернулся и пошел прочь из зала, коротко велев Снейпу следовать за собой. Повисшую в зале тишину нарушил звонкий смешок Беллы. Этот резкий звук словно послужил сигналом к началу потрясенных перешептываний, начавшихся среди Пожирателей.

- Хорошая работа, Северус, - произнес Лорд, когда они покинули зал, наполняющийся гулом потрясенных голосов. – Не думал, что тебе удастся так точно восстановить рецепт.

- Благодарю, мой Лорд, - тихо ответил Снейп. Больше всего на свете ему сейчас хотелось убраться из замка Лорда. Причем не в Хогвартс, где его, как паук в паутине поджидает Дамблдор, а куда-нибудь еще, где можно будет хоть немного побыть одному. Но, судя по всему, в ближайшее время ему это не светило.

- Что происходит в Хогвартсе? – поинтересовался Волдеморт, неторопливо вышагивая по сумрачному извилистому коридору.

- Простите, мой Лорд? – Снейп недоуменно приподнял брови. Обычно Лорду не было никакого дела до того, что за дела творятся в школе, и этот неожиданный вопрос выбивал из колеи. Волдеморт остановился так резко, что идущий следом Северус едва не врезался в его спину. Темный маг обернулся и смерил его неприятным и чуть насмешливым взглядом.

- Прощаю, - наконец произнес Темный Лорд и повторил. – Что происходит в Хогвартсе?

В его голосе скользнуло недовольство. Снейп задумался на пару секунд и осторожно ответил:

- Что-то странное, мой Лорд.

- Та-ак? – Вопросительно протянул Волдеморт, возобновляя движение по коридору. Снейп выдохнул и пошел следом.

- Сложно сказать, - тихо объяснял зельевар. – Но, похоже, что-то охотится за Поттером.

- За Поттером, значит?

- Да, такое ощущение, что мальчишка сходит с ума. Ходит во сне, видит какие-то странные вещи…

- Хорошо, - голос Волдеморта был совершенно равнодушен, но Снейп шестым чувством ощутил, что хозяин доволен. И решился на вопрос:

- Мой Лорд, вы знаете, что это? Что бродит по школе?

Северус сам поразился собственной смелости: задавать Волдеморту подобные вопросы без его соизволения – хороший способ нарваться на «Круцио». Это если повезет. Темный Лорд, по-видимому, был схожего мнения. Он снова остановился, повернулся и устремил на Снейпа внимательный взгляд. Его багровые глаза хищно поблескивали в полумраке коридора, но Лорд не пытался устрашить – он приглядывался, высматривал, искал что-то в своем слуге.
Снейп поспешил склонить голову в почтительном поклоне, и был… спокоен. Да, вот что совершенно невероятно – он рисковал разозлить Волдеморта, но его нервы не были натянуты звенящими струнами, холодный комок страха не сворачивался в животе, Снейп был спокоен. Словно это был и не он вовсе. Словно кто-то другой задавал вопросы Темному Лорду, а Снейп просто смотрел со стороны, безучастно и равнодушно.

- Всему свое время, Северус, - наконец ответил Волдеморт. Он выглядел задумчивым. – Ты можешь идти. Возвращайся в Хогвартс и будь внимателен.

- Да, мой Лорд. - Снейп склонился еще ниже, но, поняв, что хозяин не собирается трогаться с места, поспешил удалиться сам.
Волдеморт смотрел в спину Снейпу, пока тот не скрылся за поворотом. Темный маг сделал несколько шагов и остановился у узкого окна. Он невидящим взором уставился на горизонт. У Волдеморта было предчувствие. Оно зародилось еще тогда, в прошлый визит Северуса, когда Лорд расспрашивал его в своем кабинете. Теперь предчувствие укрепилось. Но у Темного Лорда не было тому никаких объяснений – он просто чуял мистическим, каким-то звериным чутьем: Снейп изменился. Нет, не манера говорить или держаться, даже предательством здесь не пахло. Но что-то определенно переменилось в самой сущности зельевара, и не факт, что он сам это осознает. Вот только что, и по какой причине?

- Вас что-то беспокоит, мой Лорд? – мурлычущий голос Беллатрисы тихим эхом прокатился под сводами коридора. Женщина стояла у соседнего окна, в каких-то десяти футах от Волдеморта, а он так задумался, что даже не услышал ее шагов. А Белла стояла, освещаемая светом ущербной луны, и робко улыбалась, не смея приблизиться, пока не будет позволено. В присутствии Темного Лорда, когда рядом больше никого не было, она всегда начинала ощущать себя самонадеянной девчонкой. И куда только вся ее хваленая бравада девалась?
Волдеморт молча смотрел на Беллатрису и думал о том, что она красивая. Даже после двенадцати лет Азкабана, даже во власти практически неприкрытого безумия – красивая. И он не мог понять, почему эта красота совершенно не трогает его. Эти бледные скулы, высокий лоб, темные блестящие глаза с тяжелыми веками и корона черных вьющихся волос – когда-то она завораживала его, хоть никто, кроме самого мага не знал об этом. И, кажется, не так далеки были те времена, когда он испытывал удовольствие, глядя на эту женщину – когда она восторженно, чуть приоткрыв губы, слушала его речи; когда в рейдах с веселой злобой бросалась в самую гущу сражения; или же когда, вот как сейчас, стояла, залитая лунным светом, и с благоговением смотрела не него, ожидая, когда же он соизволит ответить. И где все это теперь? Что изменилось?

- Да, Белла, беспокоит, - наконец, произнес Волдеморт, отворачиваясь и устремляясь в полумрак коридора. Но женщина успела заметить легкое движение кисти, которое означало, что ей позволено идти следом.
«Что изменилось?» - на ходу подумал Волдеморт, и уже сам не смог себе ответить, к чему конкретно он относит свой вопрос: к странным метаморфозам Снейпа или же…
За спиной, по каменному полу мерно постукивали каблуки Беллы.

Северус стремительно шел, едва ли не бежал, к главным воротам замка Темного Лорда. Еще, кажется, никогда ему так сильно не хотелось покинуть это место, как сейчас. Он ощущал себя глупой мышью, которая за каким-то бесом сунулась в старую, всеми забытую мышеловку, в которой и приманкой-то давно не пахнет. А крышка ловушки уже опасно поскрипывает, и выскочить нет никакой возможности. И как та мышь, он мечется по этой западне, утратив разум от ужаса, постоянно натыкаясь на стены, и столь же постоянно проскакивая мимо спасительного выхода. И Снейп не мог, никак не мог найти рационального объяснения этому своему состоянию. Хотя, нет, кое-что было. На миг, на короткий, и бесконечно чудовищный миг, он понял, что утратил над собой контроль. Даже не так, не утратил – контроль отобрали. Словно кто-то поднял голову, глянул из глаз Снейпа своими глазами, такими же черными, но другими, заинтересовался и задал вопрос Темному Лорду. И спокойно выслушал ответ. А затем исчез, предоставив зельевару разбираться с последствиями. Без которых, кстати, как ни странно, обошлось.
Снейп торопился к выходу, уже зная, что, едва ступив за порог замка, сорвется в бег. И те три мили леса, что отделяют тайную резиденцию Темного Лорда от границы атиапарационного барьера, будут пройдены на одном дыхании. Северусу не нравилось это паническое состояние, но разбираться с этим он предпочитает в другом месте.
Вот впереди уже показалась главная лестница. И вдруг Снейп остановился. Он не сразу осознал, что привлекло его внимание. Огляделся. Высокие створчатые двери справа были чуть приоткрыты, и за ними призрачно мерцал бледный сиреневатый свет. В другое время Северус просто прошел бы мимо: совать нос туда, куда не приглашают в замке Темного Лорда - верный способ остаться без этой, весьма важной части тела. Тогда почему же сейчас зельевар, вместо того, чтобы направляться к выходу, осторожно подходит к этой приоткрытой двери? Как будто снова проснулся в нем кто-то любопытный и неосторожный и с детской непосредственностью подталкивает его вперед.
Северус вошел в зал. Бледный сиреневый свет, привлекший его внимание, давали восемь крупных кристаллов. Они были расположены по углам большой октограммы, начерченной в середине комнаты сверкающей серебристой краской. Между кристаллами стояли небольшие круглые зеркала на подставках. Они были наклонены под таким углом, чтобы отражать сиреневатый свет в большое зеркало, безо всякой видимой опоры плавающее плашмя футах в десяти над полом, точно над октограммой. Зеркало отражало лучи обратно вниз, на сверкающие линии, которые посылали свет обратно на его поверхность. Получался своеобразный замкнутый круг.
Но все эти детали Снейп отметил лишь мельком. Его внимание было направленно на существо, задумчиво стоящее в центре октограммы. Сперва Снейпу показалось, что это ребенок семи-девяти лет – рост и телосложение вполне соответствовали. Но, приблизившись, он понял, что очень сильно ошибся – это вообще не было человеком. На плоском белом лице не было даже намека на нос, зато имелись непропорционально огромные чуть раскосые глаза со сверкающий радужкой цвета ртути и без зрачков. Век у существа тоже не было. Маленький рот с нечетко очерченными губами – такими же жемчужно-белыми, как и вся кожа. Подвижное облачко белесого густого тумана постоянно вилось вокруг головы существа, создавая иллюзию очень тонких и легких волос.
Тоненькие руки венчали маленькие четырехпалые ладони. Сами пальцы, впрочем, были очень длинными и узловатыми. Ненамного толще рук были ноги, зато ступни практически не отличались от ладоней. С той лишь разницей, что большой палец на ногах был развернут назад, как на лапах птиц. С худых плеч существа спадало что-то, напоминающее широкое длинное пончо, почти прозрачное, как слегка замутневшее стекло.
Создание стояло неподвижно. Лишь чуть повернуло голову, когда зельевар вошел в зал. Снейп понял, что быть под взглядом этих огромных сверкающих глаз ему неприятно. Так же неприятно, как бывает от близости дементора, когда он еще не смотрит на тебя, но находится где-то рядом. Подавив желание развернуться и уйти, а лучше – убежать, Северус стал неторопливо приближаться к октограмме. Любопытство брало верх – Снейп никогда не видел подобных существ и даже не представлял, к какому виду оно относится. Существо равнодушно следило за его движениями. Хотя, равнодушно ли? Прочитать эмоции на таком неподвижном лице было совершенно невозможно.
Как зачарованный, Северус смотрел на непонятное существо, медленно подходя к сверкающему сиреневому кругу. Ему оставалось не более полудюжины шагов, когда у самых носков его ботинок вдруг вспыхнула пронзительно алая полоса. Короткая хлесткая боль пронзила тело, и Снейпа отшвырнуло назад. С глухим стоном он упал на спину. Замерев на полу, Северус подождал, восстанавливая сбитое болью дыхание. Затем осторожно поднялся на ноги, в некотором замешательстве уставившись на странное существо и вопрошая себя, за каким троллем он вообще влез в этот проклятый зал. Слабые, но ощутимые искры боли все еще скакали где-то вдоль позвоночника.

- Не советую повторять попытку, - раздался тихий голос из-за спины. Снейп обернулся. У приоткрытых дверей стоял Люциус Малфой. Выглядел он усталым. Всегда идеально уложенные волосы чуть растрепаны, под глазами темнели круги, глубокая вертикальная морщина залегла меж светлых бровей. И как Северус не заметил этого в Зале Собраний? Или это представление с «Дыханием пустыни» так подкосило, казалось бы, несгибаемого аристократа?
Люциус приблизился к Снейпу. Холодный сиреневый свет упал на лицо блондина, придавая ему какой-то инфернальный вид.

- Что это? – глухо спросил зельевар.

- Это, друг мой, охранное заклятье совершенно потрясающей силы, - охотно пояснил Малфой.

Северус недоуменно моргнул, но потом поморщился:

- Я знаю, что швырнуло меня на лопатки, - язвительно сказал он. – Я спрашиваю, что ЭТО такое?

- Это? – Люциус посмотрел на существо в октограмме так, словно только что заметил его. – Север, это же ты у нас гениальный ученый, а я так – удачливый стяжатель жизненных благ.

- И?

- И я надеялся, что это ты мне расскажешь, что ЭТО такое.

Мужчины посмотрели на тоненький силуэт, освещенный серебристо-сиреневым светом. Существо неуверенно потопталось на месте и село на пол, обхватив хрупкими руками худые колени. На магов оно больше не смотрело.

- То есть, ты не знаешь? – зачем-то уточнил Снейп.

- То есть, не знаю, - в тон ему подтвердил Малфой. Немного помолчав, он продолжил. – Лорд откуда-то приволок эту тварь. Запер ее в эту зеркальную ловушку, возвел вокруг защитную линию. И все.

- И все, - эхом повторил Северус. В общем-то, ничего особо удивительного. Лорд с упорством фанатика стремился набрать как можно больше Силы и не гнушался для этого никакими методами и источниками.

Но что же это за существо такое? Северус поежился и отступил на несколько шагов назад. Люциус последовал его примеру.

- Что чувствуешь? – с любопытством спросил Малфой.

- Как будто дементор рядом, - Снейп покачал головой. – А что, ты чувствуешь что-то другое?

- Да. Похоже, эта погань на всех по-разному действует, - Малфой поморщился. – Вчера сюда Мальсибер забрел. Уставился на это, пара минут – и он будто спятил. Взревел, как бешеный гиппогриф, и стал бросаться на защитный барьер. Его швырнет назад, а он вскакивает и снова кидается. Тяжелое зрелище, должен признать. Мальсибера пришлось обездвижить, пока барьер его не убил…

- А ты? – вопрос был неопределенным, но Люциус понял.

- Пустота, - ответил он. – Я смотрю на эту тварь, и чувствую, что во мне ничего не осталось, одна телесная оболочка. И та истончается. Мысли, чувства, желания – ничего. Даже страха нет. – Люциус чуть помолчал, и предложил. – Пойдем отсюда, Север.

Северус молча кивнул, и маги покинули зал.

- Никогда не слышал о подобных существах, - задумчиво пробормотал Снейп. Малфой недовольно покосился на него – аристократу совершенно не хотелось продолжать эту тему. И он поспешил ее сменить.

- До меня дошли слухи, - Малфой ухмыльнулся, - что твое чадо разносит Хогвартс и убивает гриффиндорцев.

Снейп резко остановился. В глазах у него потемнело, а в ушах застучала кровь. Миг – и зельевар вдруг ощутил порыв бешенной неконтролируемой ярости. На какой-то момент Северус словно бы выпал из реальности.

- Она никого не убивала! - Услышал Снейп собственный искаженный голос. После чего обнаружил, что смотрит в расширившиеся серые глаза Люциуса с расстояния нескольких дюймов. И зельевару понадобилось секунды три, чтобы понять, почему эти глаза смотрят на него со смесью паники, страха и гнева - его пальцы крепко сжимали ворот рубашки Малфоя, основательно перекрывая тому кислород. Люциус вцепился в его запястья, пытаясь оторвать его от себя. Снейпу пришлось делать над собой усилие, чтобы разжать руки. Почувствовав свободу, Малфой тут же отскочил назад длинным кошачьим прыжком. Его волшебная палочка оказалась в руке еще до того, как его подошвы коснулись пола. Люциус злобно сощурил глаза, потирая рукой пострадавшую шею.

- Совсем спятил, Снейп, - прошипел блондин. Эта фраза была не вопросом, а утверждением. Взгляды черных и серых глаз скрестились. Северус не делал попытки достать волшебную палочку. Он просто стоял и с каким-то отрешенным видом смотрел на приятеля. Сказать, что он сам был шокирован своей выходкой, значит скромно промолчать.

- Спятил, - глухо повторил зельевар, как будто пробуя на вкус это слово. Северус опустил голову, устало потер ладонью лоб. Что ж за ночь такая?

- Извини, Люциус, - наконец, бесцветным голосом сказал Северус. – Потом поговорим.
Он повернулся и какой-то нетвердой походкой направился прочь.
Все еще напряженный и собранный, Малфой буравил взглядом спину друга. Он чутко прислушивался к его шагам по главной лестнице, к пронзительному скрипу тяжелых замковых ворот. Когда раздался гулкий звук захлопнувшихся створок, Люциус позволил себе расслабиться. Он убрал волшебную палочку и задумался. Снейп всегда был неординарным созданием, но чего у него не отнимешь, так это умения держать себя в руках. Зельевар мог клокотать от ярости, как проснувшийся от столетней спячки вулкан, но внешне это всегда выражалось лишь в едких фразах, процеженных сквозь сжатые зубы, да в презрительных взглядах. А такая вспышка, да еще с рукоприкладством – это что-то новенькое.
Люциус опасливо покосился на двери зала, в котором сидело неизвестное существо. Может, эта тварь так подействовала на Северуса? Малфой припомнил безумство Мальсибера и сделал вывод, что так вполне может быть. Или же…

- Или же… - пробормотал он вслух, поглаживая подбородок. В такой задумчивости Малфой направился к парадным дверям. Он не собирался покидать резиденцию Лорда – в этот вечер его ждал ряд неоконченных дел. Но Люциус ощущал настоятельную потребность в глотке свежего воздуха и не видел причин отказывать себе в этом.
Вдохнув полной грудью влажную прохладу позднего вечера, лорд Малфой вернулся к своим мыслям. И мысли эти приводили к любопытным результатам. В одном из писем отцу Драко описал достопамятный урок по ЗоТИ, на котором особым образом отличились новообретенная дочурка Снейпа и грязнокровная подружка Поттера. В чем нельзя было отказать Малфою-младшему, так это в таланте к эпистолярному жанру и внимании к мелочам. И, насколько понял ситуацию Люциус, будь авроры, которых старый маглолюб Дамблдор поставил преподавателями, чуть менее бдительными, магический мир имел бы счастливую возможность избавиться от очередного позорного пятна в лице малолетней магловской выскочки. Да, видно, не судьба. Но случай показался Малфою занимательным и достойным всяческих похвал. А что в итоге?
Безобидная шутка привела к тому, что старый приятель чуть не перегрыз ему горло! С первого взгляда – все не так страшно. Люциус невесело усмехнулся. В конце концов, мало ли кто и когда может вспылить. Да и от Снейпа он бы отбился – и не от таких отбиваться приходилось. Но... Было в этом что-то странное. Малфоя упорно преследовало ощущение, что набросился на него не Северус, а… а кто тогда? Это уже походило на бред. Словно кто-то наглотался оборотного зелья, напялив на себя личину хогвартского профессора. Хотя и это было не совсем точным описанием ощущений. Без сомнения - это был Снейп. Но какой-то другой…
Люциус раздраженно тряхнул головой: все эти измышления отдавали явным сумасшествием.
«Ладно, - решил про себя Малфой, возьмем за аксиому, что Север переутомился. Об остальном подумаем по мере поступления информации».
Удовлетворенный собственным решением, лорд Малфой направился обратно в замок. Ему еще предстояло решить несколько важных вопросов. А для этого нужна ясность мысли, чему совершенно не способствовали размышления о метаморфозах Снейпа.

* * *
Самое ненавистное и тяжелое время суток. Самое бестолковое и бездарное – единственное, что можно делать в это время, это спать. Да у него даже однозначного обозначения нет – одни говорят «три тридцать ночи», другие – «полчетвертого утра». Но все нормальные люди давно уяснили – если ты не спишь в это время, ничего хорошего тебя не ждет. Другое дело, что «нормальные люди» - понятие относительное и очень растяжимое. И такое же бестолковое, как и это время суток.
Темноту слегка разгонял свет слабенького «Люмоса», льющегося из волшебной палочки, лежащей тут же рядом, на прикроватной тумбочке. Тишину же нарушал осторожный шепот. Конечно, под заглушающими чарами они могли бы исполнить гимн Британии, никого при этом не побеспокоив. Но разговоры тет-а-тет в неурочное время располагали к тому, чтобы таиться от окружающего мира и не поднимать лишнего шума.
Эрика полулежала, облокотившись спиной на подушку, Северус сидел рядом с кроватью верхом на стуле, сложив руки на его спинке.
Они говорили уже минут сорок. Разговор давался нелегко обоим. Они не привыкли извиняться, просить прощения, признавать свои ошибки. Да им и не требовалось этого. И он, и она практически всегда были уверены в себе, а если кого-то это не устраивало, то это были исключительно проблемы окружающего мира. Но Северус знал, и Эрика знала, что друг с другом им придется объясняться всегда, что любая недомолвка может стоить жизни обоим. На инстинктивном, понятийном уровне они осознавали, что ближе друг друга у них никого и никогда не будет. Такова теперь их природа. Они не выбирали такой судьбы, но им предстояло жить с этим. Попытка идти против этого грозила разрушением.
Эрика скомкано и бестолково, постоянно сбиваясь и через силу выдавливая из себя непривычные фразы, пыталась извиниться за свою выходку с «Тенью Владыки» на уроке и за недостойное поведение во время «беседы» со Снейпом по поводу данного происшествия. Снейп кивнул, показывая, что принимает этот набор оборванных и невнятных предложений за извинение. И сам, в свою очередь, весьма сухо и неохотно сообщил, что должен был быть сдержаннее в той же «беседе». Это походило на извинение еще меньше, чем сбивчивый лепет Эрики, но оба после сказанных слов почувствовали облегчение. Суть этой странной связи между отцом и дочерью не была им понятна, но осознание того, что быть в ссоре им просто тяжело, пришло достаточно быстро. Они были двумя частями единого механизма, которые должны работать слаженно, или механизм разрушится. И ход этого разрушения Северус имел удовольствие ощутить нынешним вечером.
Дальше разговор пошел легче. Эрика тут же поинтересовалась, не будет ли она отлучена от личной профессорской библиотеки. Снейп сурово нахмурил брови, изображая глубокую задумчивость вкупе с жесточайшей внутренней борьбой. Хотя сам прекрасно понимал, что не запретит девчонке лазить по своему книжному шкафу, беспрестанно соваться в лабораторию, чтобы портить там котлы и переводить ценные ингредиенты на невразумительные опыты. И даже сам лично будет объяснять последствия и схему действия темных проклятий, которыми заинтересуется юное дарование.
Сейчас и здесь, сидя среди ночи в больничном крыле, слушая чуть обиженный голос Эрики, заверяющей его в собственной сознательности, он готов был все ей разрешить. И заранее все простить. И пусть завтра Снейп сам станет убеждать себя, что это бред, что он расчувствовался, как глупая наседка, и что баловать детей вредно, а поощрять еще и опасно – все это будет завтра, и все это будет не от сердца, а от разума.
Он чувствовал, что стоял сегодняшней ночью на краю. Но на краю чего? Что было за этим краем? И что могло оказаться тем последним, что столкнет его туда? Снейп не знал. Зато он совершенно точно знал другое – Эрика стояла на этом же самом краю рядом с ним. И что бы там ни было, Северус понимал, что удержаться от падения они смогут только вместе. Но если кто-то из них сорвется в эту неизвестность, то обязательно утянет второго за собой. И речь здесь не о жизни и смерти. А о жизни и… жизни? Но какой?
Снейп закрыл глаза и помотал головой – что за бред лезет в голову? Нет, он определенно переутомился.

- Северус, - услышал он тихий голос Эрики. – Не ходи завтра к Мерканди…

Он поднял на дочь взгляд. Ее лицо не было встревоженным, лишь глаза опасливо поблескивали в слабом свете «Люмуса».

- Что-то предчувствуешь? – спросил зельевар. Эрика склонила голову к плечу, прислушиваясь к себе.

- Нет. Ничего. Но, просто… Не знаю. Не нужно это…

- Нужно, девочка, - устало, но уверенно ответил Снейп. – Я хочу понять, что происходит, а для этого мне необходима информация.

- Думаешь, директриса решит поделиться с тобой? – скептически хмыкнула Эрика.

- Я постараюсь не оставить ей выбора, - Снейп усмехнулся и даже сам не понял, насколько эта усмешка вышла злой.

просмотреть/оставить комментарии [182]
<< Глава 22 К оглавлениюГлава 24 >>
октябрь 2018  
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
293031

сентябрь 2018  
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

...календарь 2004-2018...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Законченные фики
2018.10.19
Короткие истории из жизни польского короля Владислава IV Вазы, рассказанные Сыном Филифьонки [1] (Оригинальные произведения)


2018.10.19
Снежными искрами [0] (Оригинальные произведения, Сказки)


2018.10.18
Что с нами делает осень [0] (Хаус)



Продолжения
2018.10.22 16:38:18
Косая Фортуна [16] (Гарри Поттер)


2018.10.22 15:41:37
Быть женщиной [8] ()


2018.10.20 15:39:49
Фейри [4] (Шерлок Холмс)


2018.10.19 22:24:35
Издержки воспитания [14] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина, Робин Гуд)


2018.10.19 09:46:57
De dos caras: Mazmorra* [1] ()


2018.10.16 22:37:52
С самого начала [17] (Гарри Поттер)


2018.10.16 22:09:30
Без слов, без сна [1] (Гарри Поттер)


2018.10.16 08:04:02
Легилименция [0] (Гарри Поттер, Произведения Макса Фрая)


2018.10.14 20:28:24
Змееносцы [7] (Гарри Поттер)


2018.10.14 19:49:37
Глюки. Возвращение [237] (Оригинальные произведения)


2018.10.13 11:57:25
69 оттенков красно-фиолетового [0] (Мстители)


2018.10.10 17:37:16
Рау [0] ()


2018.10.10 17:36:45
Не все люди - мерзавцы [6] (Гарри Поттер)


2018.10.10 07:16:14
Не забывай меня [3] (Гарри Поттер)


2018.10.08 11:33:14
Солнце над пропастью [103] (Гарри Поттер)


2018.10.06 21:17:39
Потерянные факты, имеющие отношение к моей жизни [0] (Оригинальные произведения)


2018.10.04 22:58:30
Обреченные быть [7] (Гарри Поттер)


2018.10.03 00:11:33
Охотники [1] (Песнь Льда и Огня, Сверхъестественное)


2018.10.01 19:35:17
Список [8] ()


2018.10.01 11:35:22
Своя цена [18] (Гарри Поттер)


2018.09.29 13:45:22
Прячься [2] (Гарри Поттер)


2018.09.29 10:23:26
Лили, Гарри и Северус [36] (Гарри Поттер)


2018.09.27 13:55:05
Виктория (Ласточка и Ворон) [12] (Гарри Поттер)


2018.09.26 23:57:07
Книга ещё не первая. Некрасавец и Нечудовище [13] (Гарри Поттер)


2018.09.16 05:45:00
Сыграй Цисси для меня [0] ()


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2018, by KAGERO ©.