Инфо: прочитай!
PDA-версия
Новости
Колонка редактора
Сказочники
Сказки про Г.Поттера
Сказки обо всем
Сказочные рисунки
Сказочное видео
Сказочные пaры
Сказочный поиск
Бета-сервис
Одну простую Сказку
Сказочные рецензии
В гостях у "Сказок.."
ТОП 10
Стонарики/драбблы
Конкурсы/вызовы
Канон: факты
Все о фиках
В помощь автору
Анекдоты [RSS]
Перловка
Ссылки и Партнеры
События фэндома
"Зеленый форум"
"Сказочное Кафе"
"Mythomania"
"Лаборатория..."
Хочешь добавить новый фик?

Улыбнись!

Грюм+пейджер= Грейнджер

Список фандомов

Гарри Поттер[18463]
Оригинальные произведения[1236]
Шерлок Холмс[715]
Сверхъестественное[459]
Блич[260]
Звездный Путь[254]
Мерлин[226]
Доктор Кто?[219]
Робин Гуд[218]
Место преступления[186]
Учитель-мафиози Реборн![183]
Произведения Дж. Р. Р. Толкина[177]
Белый крест[177]
Место преступления: Майами[156]
Звездные войны[133]
Звездные врата: Атлантида[120]
Нелюбимый[119]
Темный дворецкий[107]
Произведения А. и Б. Стругацких[106]



Список вызовов и конкурсов

Фандомная Битва - 2019[0]
Фандомная Битва - 2018[4]
Британский флаг - 11[1]
Десять лет волшебства[0]
Winter Temporary Fandom Combat 2019[4]
Winter Temporary Fandom Combat 2018[0]
Фандомная Битва - 2017[8]
Winter Temporary Fandom Combat 2017[27]
Фандомная Битва - 2016[27]
Winter Temporary Fandom Combat 2016[45]
Фандомный Гамак - 2015[4]



Немного статистики

На сайте:
- 12659 авторов
- 26942 фиков
- 8603 анекдотов
- 17664 перлов
- 661 драбблов

с 1.01.2004




Сказки...

<< Глава 4 К оглавлениюГлава 6 >>


  Рождение легенды

   Глава 5
Hora quattuor diei

Они оставили Элею в комнате с разожженным камином, строго-настрого приказав ей не выходить, если только за ней не придут одновременно мама, папа и сами Артур с Мерлином. Конечно, это мало что меняло – может быть, химеры могли охотиться стаей – но все-таки лучше, чем ничего. Девочке так понравился стол Морганы и его содержимое, что, казалось, она едва дождалась, пока они оставят ее наедине со всеми этими сокровищами.
Пустая и безлюдная, площадь перед замком, навевала беспросветную тоску. Мерлин все-таки не удержался и посмотрел в небо – низкое и неестественно темное, оно нависало как огромный щит, отсекающий город и его обитателей от остального мира. Ему снова померещились полупрозрачные нити, медленно опускающиеся и окутывающие Камелот со всех сторон. Но стоило моргнуть – и наваждение исчезло.
У городских ворот тоже не было никого. Мерлин чувствовал, как шаг за шагом идти становится тяжелее, но упрямо гнал воспоминания о предупреждениях Гаюса. Артур молчал, но Мерлин видел, что ему тоже нелегко двигаться.
За воротами их поджидала та же мертвенная тишина. Зато отсюда стал виден край нависающей хмари. Прямо за ней, вдалеке, сияла ясная голубизна, создавая жуткий контраст с изжелта-черным небом Камелота.
Прикинув расстояние, Мерлин понадеялся, что до озера им позволено будет дойти.
- Хорошо, что мы не взяли лошадей, - внезапно сказал Артур.
- Да, они вряд ли обладают нашим упорством, - согласился Мерлин, с трудом переставляя ноги.
Больше они не разговаривали – берегли дыхание. Мерлин толком сам не понял, как им удалось добраться до берега, но, похоже, они дошли до последнего рубежа.
Раскинувшаяся перед ними водная гладь четко делилась на серую, почти черную и – дальше – на прозрачную, пронизанную солнечным светом.
Мерлин осел на землю и вцепился руками в увядшую траву. Артур остался стоять, переводя дух.
- Что я должен сделать? – глухо спросил он.
- Сейчас, - Мерлин закрыл глаза и попытался собраться. Привычное с рождения ощущение внутренней силы словно приугасло, затаилось глубоко внутри. – Ты должен сосредоточиться и призвать меч.
- Ага, - кивнул Артур и торжественно поднял руку. – Эскалибур! – со всей дури заорал он.
У Мерлина и без того не слишком получалось сосредоточиться на достижении цели, а от внезапного вопля, так и вообще все куда-то оборвалось.
- Ты чего? – ошалело спросил он.
- Сам сказал, что меч надо позвать. И дать ему имя, - ответил Артур. Выглядел он раздраженным, но от усталости в голосе явно не хватало запала.
- А, точно, - Мерлин вспомнил, как подшутил, и едва не устыдился. – Не так, - пояснил он, снова собирая волшебную силу в мысленный кулак. – Ты должен прислушаться к себе и позвать его… эээ… - он замялся, судорожно вспоминая что-нибудь пафосное, приличествующее случаю. - Позвать его всей душой. И всем сердцем, - закончил он, наконец, ощутив требуемый отклик силы.
- Ясно, - неуверенно сказал Артур и набрал полную грудь воздуха.
- Не голосом! – поспешно уточнил Мерлин.
Артур поперхнулся выдохом.
- Я понял, - раздраженно сказал он. – Ты не даешь мне сосредоточиться!
«А ты мне», - едва не ляпнул Мерлин, но вовремя удержался.
- Тебе лучше закрыть глаза, - вместо этого подсказал он.
- Мерлин! – рявкнул Артур, выходя из себя и вставая так, чтобы спиной загородить ему вид на озеро.
- Молчу, - пискнул он, с удовлетворением ощущая, что тоже готов. И чуть подвинулся, чтобы видеть, что происходит.
Закрыв глаза, Артур глубоко вздохнул и, видимо, сосредоточился. Затем медленно поднял правую руку… Мерлин в точности повторил его движение, почти сразу ощутив местонахождение меча. Магия бурлила, грозя вырваться, но Мерлин привычно направил движение. Рывок!
Выплеснувшееся волшебство отдалось во всем теле. Но на этом не остановилось. Казалось, сама природа подхватила, отразила, добавила что-то свое и теперь рвалась вернуться назад. В ушах ревела кровь, отдаваясь дикой головной болью, правая рука – та самая, что направляла магию – онемела почти до плеча.
Сам не понимая, что делает, Мерлин вдохновенно ударил по пытающейся вернуться силе оставшейся магией, поймал, и даже перенаправил – но тут внезапно наступила ночь.
По лицу потекла вода, мешая погрузиться в сон. Мерлин отмахнулся, открыл глаза и увидел очень обеспокоенного Артура.
- Кажется, у меня получилось, - первым делом сказал он. – Ты как?
Мерлин попробовал сесть, и ему почти удалось. Со второго раза и с помощью Артура – точно удалось.
- Я нормально, - наконец, ответил он.
Подвигав руками и плечами, он понял, что не соврал – по сравнению с недавними ощущениями, чувствовал он себя вполне сносно. По крайней мере, боль ушла.
- Получилось? – ища взглядом меч, переспросил он.
- Ну, почти, - туманно ответил Артур, встал и отошел в сторону, открывая вид на озеро.
Мерлин присмотрелся и издал полузадушенный стон.
В нескольких шагах от берега, посреди ровной глади озера – прямо у границы между темными и светлыми водами – теперь торчал камень с воткнутым в него почти по самую рукоять мечом.
Закрыв глаза и снова открыв – ни камень, ни меч никуда не исчезли – Мерлин опять застонал. Похоже, вместе с мечом, ему удалось поднять кусок дна озера. Повторно чувствовать пережитое он совершенно точно не хотел, но другого выхода не видел.
- Попробуешь еще раз? – тоскливо предложил он, нащупав с готовностью взбурлившую магию.
Артур задумчиво посмотрел на камень, что-то прикинул, судя по виду, а затем решительно взялся за сапоги.
- Нет уж, хватит, - решительно сказал он, раздеваясь.
- Что ты задумал? – Мерлин привстал. – С ума сошел? Ты что, не помнишь, как мы сюда шли? – он проводил взглядом брошенную на траву рубашку и вскочил.
То ли магическая встряска придала сил, то ли короткий отдых помог, но ощущение недавнего полного бессилия ушло, оставив после себя только легкую усталость.
- Помню, - решительно сказал Артур, стащив штаны, и выпрямился. – Я справлюсь.
Мерлин попытался сказать, что если тот утонет, то спасать королевство будет некому, но Артур уже шел к воде.
Неожиданно границу тьмы пробил солнечный луч. Высветил сверкнувшую рукоять меча, прочертил ровную дорожку, покорно легшую Артуру под ноги. Мерлин понял, что есть дела, которые каждый может сделать только сам.
Разрываясь между желанием магически помочь и опасением снова не рассчитать сил, сделав только хуже, он неотрывно смотрел, как Артур входит в воду и быстро плывет к камню по узкой светлой полосе, пролегшей в неестественно застывшей глади озера.
С каждым гребком расстояние между ним и мечом стремительно сокращалось – Артура словно несло сильным течением. И с каждым мигом все ярче сиял светлый луч. Когда Артур добрался до камня, яркий свет озарил всю округу, наливаясь чистым золотом, до дна пробивая непрозрачную воду.
Артур подтянулся на руках и влез на камень. Стряхнул с волос капли, разлетевшиеся сверкающими брызгами. И уверенно взялся за рукоять.
Мерлин словно очнулся. Сжав зубы от напряжения, потянулся магической силой и застыл – Артур легко вынул меч из камня и торжествующе поднял вверх. Он стоял там, обнаженный и прекрасный, как молодой бог, чьи изображения чтили древние воины. И улыбался Мерлину – улыбался так, что слепило глаза.
Нет, разумеется, Мерлин не прослезился на радостях – он же не девчонка какая-нибудь.
- Плыви назад, - негромко сказал он. И замахал рукой, показывая, что хватит уже там торчать, пора и возвращаться.
Артур еще раз осмотрел меч, перехватил удобнее и нырнул в воду. Назад он, казалось, доплыл еще быстрее – будто ему снова кто-то помогал.
Когда тот вышел на берег, внимание Мерлина отвлек далекий птичий пересвист. Оглядевшись вокруг, Мерлин внезапно заметил, что вокруг них воздух словно светился. Странный луч, указавший Артуру дорогу по воде, исчез, оставив после себя теплое сияние. Трава на берегу все еще выглядела увядшей, но слабое движение ветерка донесло сладкий аромат малины.
Отойдя к деревьям, Мерлин смотрел, как Артур одевается, не выпуская из рук обретенный меч. А когда тот двинулся к нему, целый и невредимый, Мерлин почувствовал, как от облегчения дрожат руки и колени. Не желая показывать слабость, он оперся спиной на широкий ствол и прикрыл глаза.
Артур подошел, держа обретенный меч на отлете, и, ни слова не говоря, притиснул к дереву. Нашел губами его губы и принялся целовать. Одуряюще пахли лесные цветы, орали птицы, словно выпущенные из долгого плена – наверное, так и было, наверное, именно их присутствие снова наделило жизнью этот маленький уголок королевства.
Зажмурившись, Мерлин отвечал на поцелуй, пока ему не стало мало. Тогда он отодвинулся вместе с Артуром, повернулся, не разрывая поцелуя, и уже сам прижал, целуя так, как хотелось ему.
Они целовались, пока не заболели губы. Пока Мерлин не уперся рукой в дерево и не начал жадно хватать ртом воздух. Тогда Артур тоже отодвинулся, посмотрел на солнце, затем на Мерлина и что-то неразборчиво пробормотал про время.
Мерлин и сам понимал, что до «солнца в зените», осталось не так уж и много. Как раз примерно добраться до замка – если идти в том же темпе – и спуститься в подземелья.
- А жаль, - вырвалось у него.
Артур насмешливо приподнял брови и выразительно облизнулся. На миг Мерлину показалось, что тот ведет себя как после нескольких кубков хорошего вина. И еще подумал, что это было бы неудивительно – он и сам ощущал что-то похожее.
- В смысле, жаль, что ты сейчас себя не видишь, - смерив Артура взглядом и задержавшись на известном месте, как можно насмешливее выдавил он, хотя губы плохо слушались.
И пошел по тропинке, оставив того проверять шнуровку на штанах.

Hora sex diei

Назад идти было и легче и тяжелее. Легче – потому что едва заметное сияние, искрящееся вокруг них, никуда не делось. Оно словно ограждало от усталости, наваливавшейся по мере удаления от города.
Тяжелее – потому что каждый шаг приближал Мерлина к замку, к подземельям и, соответственно к раскрытию тайны. А Мерлин совсем не чувствовал уверенности, что Артур сможет простить ему обман.
Ни у городских стен, ни за ними, в городе, они никого не встретили. Времени оставалось в обрез – они даже не успели проведать девочку, только зашли за щитом и кольчугой в покои Артура, где тот приказал Мерлину надеть запасную куртку. Возражений он не слушал, да Мерлин и не особенно возражал – в замке царил леденящий холод.
Взяв факелы, они спустились в подземелья – в ту часть, где обитал Дракон. На подходе к знакомой пещере Мерлин попытался хоть как-то подготовить Артура.
- Ничему не удивляйся, - предупредил он.
- Ты забыл дорогу?! – неожиданно взвился тот.
- Да нет же, - Мерлин напомнил себе не забыть об успокоительном отваре. Артуру точно пора было лечить нервы. – Мы почти пришли, - с некоторой досадой ответил он, упустив из вида, что Артур-то шел воевать.
А вот Артур всерьез приготовился к битве – Мерлин это понял, когда тот резко сдвинул его в сторону и первым осторожно заглянул в пещеру. Предчувствуя недоброе, Мерлин почти успел поймать его за край кольчуги, но Артур оказался быстрее.
- Я вызываю тебя на бой! – отважно воскликнул он, выходя по центру свода. – Верни мне мой народ!
Мысленно схватившись за голову, Мерлин вылетел вперед, заслоняя собой Артура. Дракон, конечно уже сидел на своем каменном насесте, и на его морде застыло искреннее изумление.
- Извини, - крикнул Мерлин, - он еще не понял, что ты…
Артур не дал ему договорить – крепко взял за плечо и отодвинул в сторону.
- Что здесь происходит? – с поистине королевским величием, властно спросил он.
При этом обращался он к обоим – и к Мерлину, и к Дракону.
- Он нам поможет, - быстро пояснил Мерлин, видя, что Дракон внимательно рассматривает Артура, пуская из обеих ноздрей тонкие струйки сизого дыма. – Он перенесет нас в гнездо.
- Ты Артур Пендрагон, - сообщил Дракон очевидную вещь и присел на задние лапы. – Сын Утера Пендрагона.
- А… - кажется, Артуру что-то показалось очень странным. – А ты разговариваешь? – задал он вопрос, ответ на который казался таким же очевидным.
- Да, он Артур, а Дракон, естественно, разговаривает, - с трудом удерживаясь, чтобы не закатить глаза, сказал Мерлин. – А вокруг нас Камелот и солнце встает на востоке. Может, займемся делом? Потому что времени у нас очень мало.
Два направленных на него взгляда едва не прожгли в нем две дыры.
- Пожалуйста, - взмолился Мерлин, очень надеясь, что Дракон не начнет говорить о волшебстве и не выдаст его. – Просто доставь нас на место, как обещал. А там мы как-нибудь… То есть Артур как-нибудь, - быстро поправился он, - то есть… - чувствуя, что волосы у него вот-вот задымятся – и в присутствии Дракона, это совсем не было просто метафорой – Мерлин замолчал.
- Ты не рассказал ему, - ровно сказал Дракон, внимательно посмотрев Мерлину в глаза.
- О чем не рассказал? – моментально среагировал Артур, холодно глядя на Мерлина.
- Эээ… - Мерлину оставалось только надеяться, что Дракон его не выдаст. – Я не рассказал тебе, что в той книге было написано, что в подземельях живет Дракон… - упорно не поднимая глаз, проговорил он. И замолчал, давая возможность Дракону высказаться, но тот ей не воспользовался. – Он знает, как попасть в гнездо химер, - немного воспрянув духом, продолжил он после паузы. – Я пошел и поговорил с ним. Вот, - посмотрев на Артура, он развел руками.
Тот странно на него смотрел.
- А почему ты… - одновременно начали и Артур и Дракон. Артур замолчал, но взгляд у него был очень странный.
- Почему ты не сказал ему? – судя по веселью в голосе Дракона, тому доставляло большое удовольствие наблюдать, как Мерлин выкручивается.
- Я побоялся, - честно ответил Мерлин. Он чувствовал, как горят уши, но надеялся, что в свете факелов это не очень заметно. – Я побоялся, что если он узнает… Если ты узнаешь, - он перевел взгляд с Дракона на Артура, - то не позволишь мне сражаться вместе с тобой.
Артур молча смотрел на него, и Мерлин никак не мог понять, что выражает этот взгляд. Но он сказал чистую правду – все это время он действительно считал, что если Артур узнает его тайну, то перестанет доверять ему. И тогда Мерлин не сможет находиться рядом, чтобы защищать Артура.
- Да, так могло произойти, - задумчиво проговорил Дракон, покачав головой. Затем встряхнулся, гремя цепью. – Ладно, - сказал он, поднося к глазам переднюю лапу, - у нас действительно мало времени, так что все вопросы потом.
Между разведенных когтей багрово полыхнуло. Мерлин услышал, как рядом шевельнулся Артур.
- Я не могу пойти туда с вами, - Дракон сосредоточенно смотрел на темно-красный огонек в своих когтях. – Но я дам вам с собой свой голос. Все вопросы потом, - напомнил он, мельком глянув на Мерлина. Мерлин поспешно закрыл рот. – Факелы оставьте здесь, они вам не понадобятся. Делайте, что вам говорят, - Дракон с сомнением посмотрел на Артура, затем снова на Мерлина, - ну, хотя бы попытайтесь, - последний совет прозвучал совсем уж безнадежно.
Примостив факелы к стене, Мерлин с Артуром переглянулись.
- А как мы поймем, что это гнездо? – спросил Мерлин. – Как оно, хотя бы, выглядит?
Дракон покатал в лапе небольшой шар, величиной чуть больше вишни и примерно такого же цвета:
- Возьмешь с собой, - сказал он. – Тебе потребуются обе руки, - пояснил он нахмурившемуся Артуру. – Сами увидите, не ошибетесь, - ответил он на вопрос. – По большому счету, там больше толком ничего и нет. Подойдите друг к другу, - скомандовал он. – Да ближе, ближе, мне же тяжело. Вот так, - когда Мерлин с Артуром встали вплотную. – Лучше бы вам, конечно, взяться друг за дружку… Ага, - прокомментировал он. – А обняться сможете?
Мерлин сжал зубы и первым обнял Артура, который, похоже, плохо относился к представлениям на публику.
- А крепче? – похоже, шутки закончились, в голосе Дракона звучало нешуточное напряжение. – Или наследнику великого короля не пристало прикасаться к слуге даже ради… - Артур так прижал Мерлина, что, наверное, вся кольчуга отпечаталась. – Хорошо, закройте глаза. УДАЧИ!
Мерлин почувствовал, как ему в ладонь ткнулся теплый шарик. А потом понял, что они уже не в подземелье.

Acerbus

- Получилось, - гораздо тише продолжил Дракон. – Можно открыть глаза… хотя лучше не открывать, но ведь все равно откроете. Так что попробуйте, только недолго.
- Дракон? – Мерлин едва не выронил полученный шарик, когда понял, что голос звучит из его правой руки.
- Не Дракон – Голос, ай, да не поймешь же! – нервно ответили ему. – Соберись!
Артур уже перестал его сжимать, но отойти сразу не смог – кое-где кольчуга зацепилась за рубашку, так что пришлось распутывать. Пока тот, ругаясь вполголоса, дергал за кольца, Мерлин огляделся – и тут же крупно об этом пожалел.
Во все стороны, сколько хватало взгляда, тянулась странная земля – холмы вздымались и одновременно опадали, разливались и высыхали озера, вставали, осыпаясь горы, между которыми в одном и том же месте стояли и замки, и странные огромные постройки, и все это разрушалось до уже лежащих развалин.
Мига царящего вокруг хаоса хватило, чтобы Мерлин перестал себя осознавать. К горлу поднялась тошнота, но визжащий от ужаса комок, в который он превратился, отказывался ее чувствовать.
- Закрой глаза, - прогремело с такой силой, что пробилось сквозь пелену безумия, заставив подчиниться. – Закрой глаза, не давай Артуру уйти.
Он пришел в себя от сильнейшего рывка, инстинктивно обращаясь к магии, не задумываясь о том, как она может здесь себя повести. Благодаря кольчуге, запутавшейся в рубашке, у него остался один миг, который он использовал на полную, руками и магической силой притягивая к себе Артура, отводя меч, закрывая ему глаза.
Артур бился в волшебных путах, но Мерлин держал крепко, зовя по имени, пытаясь достучаться. И тот услышал – сначала обвис, но тут же попытался найти равновесие.
- Я держу тебя, - снова и снова повторял Мерлин. – Я закрыл тебе глаза, потому что нам нельзя видеть это место, - как можно доступнее пояснял он.
Он действительно прикрывал глаза Артуру ладонью, чтобы, столкнувшись с магией, тот не подумал, что ослеп. К счастью, все действовало как обычно – похоже, выплеск у озера имел другие причины. Лоб Артура под рукой горел, пот тек рекой, но, кажется, Артур уже мог что-то слышать.
- Нам нельзя открывать глаза, кивни, если понял, - сказал Мерлин.
Артур кивнул. К счастью, Дракон – или его голос, – никак не комментировал происходящее.
- Хорошо. Я сейчас уберу руку, и отпущу твой меч, но не вздумай открывать глаза, - Мерлин очень четко выговаривал слова.
- Блевать можно? – по-деловому спросил Артур. Сказывалась рыцарская выправка.
- Только глаза не открывай, - тут же вмешался Голос.
Артур ощутимо дернулся.
- Лучше подыши глубоко, - посоветовал Мерлин. – И не думай ни о чем жирном.
- Сволочь, - простонал Артур и глубоко задышал.
- Ну, все? – Голосу явно не терпелось. – Подними его повыше, - скомандовал он. – Только не вырони, иначе вам конец. И мне тоже придется несладко, - добавил он тише.
Мерлин искренне понадеялся, что поднимать нужно не Артура. Крепко взяв шарик двумя пальцами, он вытянул руку вверх.
- Что это за место? – спросил он.
- Отлично, - радостно сообщил Голос. – Повернись направо и иди напрямик. Это место, где живут химеры. Все равно не поймешь, хоть ты и великий. – Мерлин постарался не вздрогнуть от последних слов, а Голос уже продолжал: - Под ноги можешь не смотреть, тут все плоское, не споткнешься.
Оставалось только надеяться, что Артуру сейчас не до их переговоров.
- Так? – повернувшись, куда было сказано, спросил Мерлин.
- Примерно. Нормально, - объявил Голос. – Героя нашего не забудь, - съехидничал он.
- Кажется, я понимаю, почему он сидит на цепи, - слабо прошептал Артур.
- Я все слышал, - донеслось из кулака Мерлина. – Подумай о том, что тебе еще хорошо бы вернуться обратно.
- Отвар, - мысленно закатывая глаза, вклинился Мерлин в начинающуюся перепалку, - я сделаю ему успокаивающий отвар. Он просто перенервничал, - сказал он в кулак.
- Я перенервничал? – взвился Артур. – Иди давай, куда сказано.
- И себе тоже, - успокоил сам себя Мерлин, протягивая свободную руку и нашаривая Артура.

- Мы правильно идем? – через каждые два шага спрашивал Мерлин, получал утвердительный ответ и шел дальше.
Артур молчал, норовя пойти вперед, так, чтобы хоть немного заслонять Мерлина собой. В одной руке он держал меч, в другой – щит. Мерлину приходилось держаться за его плечо, хотя он бы предпочел идти рядом.
В шестой раз задав вопрос, он, наконец, услышал долгожданное:
- Пришли. Только не открывайте глаза, - напомнил Голос. – Еще рано.
- А они не нападут? – на всякий случай поинтересовался Мерлин, останавливаясь.
- Не должны, - с некоторым сомнением ответил Голос. – Во-первых, они мирные, - Мерлин услышал, как рядом поперхнулся Артур, - а во-вторых, уверен, матка считает, что город в ее власти, так что они все там.
- Что за матка? – тоскливо спросил Артур. – Чего еще я не знаю?
- Это их полководец, - пояснил Мерлин, довольный, что хоть что-то может объяснить. – Который их направляет.
- Скорее всего, это какой-нибудь колдун или колдунья, настолько сильно ненавидящая Ут… кхе-кхе, - закашлялся Голос, - Камелот, - продолжил он, - что не побоялась умереть, ради того, чтобы возглавить семью. То есть, я хотел сказать, стаю Химер. Живому такого не сделать. Ну, или кто уже мертвый, кому ненависть спокойно уйти не дает. Кстати, может, подумаете и вспомните? Все легче знать, с кем предстоит иметь дело.
- Хм… - Артур то ли сглотнул, то ли кашлянул. Мерлину тут же представилась небольшая толпа.
- Хотя, да, - задумчиво озвучил его мысли Голос, - папенька расстарался.
- Да ты… - взвился Артур. – Они были злые!
В мыслях Мерлина толпа незамедлительно увенчалась клыками и бородавками.
- Я вам тут помогаю, между прочим, - внезапно жестко осадил его Голос. – Так что советую прислушаться и подумать. Если, конечно, есть ч…
- Это может быть кто угодно, - поспешно вмешался Мерлин, понимая, что перепалка грозит затянуться. – Значит, там в гнезде матка.
- Ладно, она, хотя бы одна. А сами химеры? Я должен их всех… - Артур не договорил, явно что-то про себя прикинув.
- Никого ты не должен их всех «…», - раздраженно изобразил Голос. – Твое дело – расправиться с маткой, без нее они ничего не будут делать. Хотя, конечно, можешь попробовать, - в интонации Голоса добавился скепсис, - только я бы на твоем месте не стал тратить зря время.
Мерлин почувствовал, как Артур недовольно дернул плечом. То ли Голос его совсем достал, то ли вспомнился ночной бой с химерой.
- Ладно, - с досадой сказал тот, - куда идти и где ее искать?
- Два шага, и можно протягивать руку, - сообщил Голос.
Артур расправил плечи и двинулся вперед, считая шаги:
- Раз, два… - щит с грохотом врезался во что-то вполне материальное.
Мерлин всегда считал, что Артур, как образец рыцаря, не должен знать таких ругательств.
- Вообще-то, я от Мерлина считал, - радостно покаялся Голос. – Теперь направо по стене до входа. Он рядом.
- Тоже от Мерлина считаешь? – буркнул Артур.
- Ну, извини, - буркнул тот. – Нет, правда, прости, - он как-то засмущался и быстро сменил тему: - Так, все, и помните – над маткой, да еще в гнезде у меня нет власти.
Не сказать, что Голос проявил особый энтузиазм в раскаянии, но Мерлин подумал, что извинение – это уже что-то. А потом Артур двинулся вправо, и Мерлину стало не до размышлений о грядущим величии Камелота, перед будущим королем которого извиняются даже такие странные создания.
- Кажется, это он, - сказал Артур, остановившись.
Не отпуская его плеча, Мерлин шагнул ближе и вытянул руку с зажатым в ней шариком, тыльной стороной кулака ведя по шершавой стене. Стена обрывалась примерно напротив его лица.
- Мне покажите, - приказал Голос.
Перекатив шарик в ладони, Мерлин снова взял его двумя пальцами.
- Ага, он, вход, - подтвердил тот. И внезапно заорал: – Внутрь, быстро! Гляди!
Мерлина швырнуло вперед, он и так бы открыл глаза, от неожиданности, но вопль Голоса добавил уверенности. Впихнувший его Артур рыкнул и с силой толкнул в сторону, отскакивая к противоположной стене.
Между ними, оставляя за собой быстро гаснущий огненный след, пронесся пылающий шар и вылетел наружу. Мерлин глянул туда, откуда тот прилетел, и на миг замер. Место, где они оказались, напоминало одновременно и тронный зал и внутренность гнезда лесных ос. Не слишком большое помещение, с теряющимся в полумраке высоким куполом, повсюду облепляли крупные шестиугольные наросты с углублениями в центре. Все вместе создавало впечатление огромных сот, где некоторые ячейки были чем-то заполнены.
В глубине, на возвышении неподвижно стояла женщина, даже, не женщина, скорее существо, обладающее женскими чертами, но непрерывно меняющееся. Облик за обликом стекали с нее как вода – в один момент ее тело покрывала короткая шерсть, тут же оплывающая чешуей; ноги вытягивались, искривлялись, выгибались назад коленями, становясь больше похожими на козлиные; ступни истончались, увенчиваясь птичьими пальцами с узловатыми когтями, а в следующий миг укорачивались в пухлую детскую ножку. Неизменным оставалось только руки и лицо, поразившее Мерлина до самой глубины души.
- Нимуэ, - прошептал он, вглядываясь в знакомые черты. – Ты же умерла!
Непроизвольно крепче сжав кулаки, он почувствовал, что шарик, уже нагревшийся в ладони, внезапно остыл. Но посмотреть, что с ним, Мерлин не успел – словно услышав его слова, Нимуэ, или что за существо стояло там, на пьедестале – не меняя положения, открыла рот и выпустила крупный сгусток пламени в его сторону. Мерлин едва успел перекатиться к Артуру, как огненный шар с грохотом врезался в стену и рассыпался искрами.
- Матка, - обозначил Артур и встал, быстро осматриваясь.
Мерлин тоже оглянулся. Похоже, они попали в ловушку – назад хода не было, там они точно сойдут с ума, а здесь… Сколько еще они смогут уворачиваться на открытом месте? Он постарался не думать о том, что в одной из ячеек, под слоем чего-то полупрозрачного, ему привиделся рукав собственной куртки. О, нет… Гвен?
- Сын Утера, - с издевкой сказала Нимуэ. – Какая встреча! - звучный женский голос шел, казалось, со всех сторон.
Насколько Мерлин видел, она не шелохнулась – и губы ее тоже оставались неподвижными.
Артур выпрямился во весь рост, держа перед собой щит, но меч пока не поднял.
- Чего ты хочешь? – спросил он.
Мерлин тоже поднялся, в любой момент готовый отразить нападение.
- Все, что я хотела, я получила, - вот теперь Мерлин четко видел, что колдунья вообще не двигалась. Ее облик продолжал меняться, но, похоже, она и пальцем не могла пошевелить на своем пьедестале. – Камелот – мой, - торжествующе продолжила Нимуэ, - и вы двое тоже умрете. Ты, принц – или уже король? – издевательски спросила она. – Как недолго, правда? – Мерлин увидел, как Артур сжал губы. – И ты, колдун, - она захохотала.
Услышав последнюю фразу, Артур обернулся, мельком посмотрел вокруг, но никого, кроме Мерлина не увидел, и двинулся вперед, не опуская щита и подняв меч.
Колдунья открыла рот и снова выпустила сгусток пламени. Мерлин уже был готов – подняв руку, он направил силу и отразил удар. Ему серьезно повезло – две силы встретились почти у острия меча Артура, так, что можно было подумать, что это меч отразил колдовство. Правда, Мерлин совсем не ожидал, что сияние прокатится по мечу и словно вольется в него, не оставив после себя даже искр.
- Можешь уничтожить меня, - снова заговорила Нимуэ, пока Артур на миг застыл, - я уже мертва. И город мертв. И мое последнее проклятье падет на тебя и на колдуна.
Она замолчала, и Мерлин снова приготовился. И не зря – рот колдуньи открылся. Мерлин тоже начал идти вперед, но почувствовал, что не может – путь ему преградила невидимая стена, из-за которой он с ужасом разглядел, что Нимуэ не раскрывает губ – так казалось только издалека. Теперь он видел, что пламя пролетает сквозь плоть, сжигая ее, оплавляя зубы, а через миг все восстанавливается. Кошмарная плата за возможность отомстить.
Отвращение, жалость, недоверие – чувства смешались, он едва не промахнулся, отражая атаку, направленную на Артура. И снова тот остановился, напряженно пережидая, пока меч поглотит магию. К счастью, колдовать преграда не мешала, но подойти ближе Мерлин не мог, как ни старался.
- Даже если вы сумеете уйти, знайте, что в веках ваши слова и поступки извратятся до неузнаваемости, - звонкий женский голос зазвенел злобным ликованием. – Слушай мое проклятье, Артур Пендрагон! Твою дорогую названную сестру, справедливую и бесстрашную, молва представит коварной заговорщицей. Ее служанку, чья преданность и скромность стали основой ее существа, обвинят в предательстве и разгуле…
- Артур! – крикнул Мерлин, всем телом толкнувшись в преграду, видя, что тот стоит, как зачарованный. – Не слушай ее, она собирает силы для нового удара!
Злой хохот оборвался шипением. Новый сгусток пламени полетел в Мерлина, но Артур вовремя разгадал маневр, сумев поймать огонь мечом. Мерлин едва успел точно направить свой удар.
Выматывающее, вымораживающее душу чувство нахлынуло липкой волной. Здесь все было не так – сгустки пламени летали слишком медленно, вместо битвы они получили подобие древней игры, где каждый делал ход и останавливался, обдумывая следующий.
- Ты, колдун, такой юный и такой жалостливый, останешься в памяти людей расчетливым старцем, - продолжила Нимуэ.
Артур подошел уже так близко, что еще немного – и он сможет достать ее мечом. Но он стоял на месте. Мерлин видел, как вздуваются от напряжения его мускулы, но неведомая сила не позволяла ему сделать эти последние несколько шагов.
- А ты сам, Артур Пендрагон, рыцарь с горячим сердцем…
Речь лилась ядовитой отравой, убивая настоящее, непоправимо уродуя будущее.
- …и даром настоящей любви…
Мерлин воочию увидел нити времени, спутавшиеся в клубок над головой колдуньи. Ему, Моргане и Гвен она уже напророчила, но Артуру – нет, только не ему.
- Не слушай ее! – перекрикивая проклятие, закричал Мерлин. – Артур, бей, иди, ты же можешь!
Собрав все силы, он ударил первым – и скорее почувствовал, чем увидел, как сдерживающая мощь, мешающая Артуру идти, словно прогнулась под усилившимся напором. Искрящаяся молния, вырвавшаяся из руки Мерлина, ударила одновременно с мечом, взметая облако пламени, разлетаясь огненными искрами.
Артур отшатнулся и упал на одно колено, закрываясь щитом от огня. Почти сразу Мерлин почувствовал, что может, наконец, подойти к нему. Он и подошел было, но остановился в двух шагах, не зная, что тот теперь скажет и как посмотрит. На первый взгляд казалось, что Артур в порядке, хотя, конечно, Мерлин мог чего-то не заметить.
- Ты не ранен? – севшим голосом, первым спросил тот, отводя щит и цепко ощупывая его глазами.
Мерлин смог только покачать головой.
Пламя, наконец, осело, открыв их глазам почерневший камень. Небольшая статуя – невиданное существо с головой льва, туловищем козы и драконьим хвостом – стояла на постаменте, мертвая и – Мерлин осторожно поднес руку, проверяя, а потом дотронулся – холодная.
- Надо забрать ее с собой, - сказал Артур, поднявшись. В одной руке он держал опущенный меч, в другой – щит. Поза выдавала усталость, но говорил он уже не так хрипло. – Пусть охраняет город.
- Еще чего! – внезапно потеплев, ожил шарик. От неожиданности, Мерлин снова едва не выпустил его из руки. – Срочно собирайте всех, кого сюда утащили и складывайте плотнее. Надо вернуть их домой, пока не очухались, а то потом крика не оберешься.
Мерлин огляделся – теперь он видел, что ему не померещилось. Со смертью матки полупрозрачная жидкость исчезла из ячеек, открыв жутковатое содержимое – людей. Ему очень хотелось верить, что все живы. Пусть даже крика, как выразился Голос, не оберешься.

просмотреть/оставить комментарии [5]
<< Глава 4 К оглавлениюГлава 6 >>
июнь 2020  
1234567
891011121314
15161718192021
22232425262728
2930

май 2020  
    123
45678910
11121314151617
18192021222324
25262728293031

...календарь 2004-2020...
...события фэндома...
...дни рождения...

Запретная секция
Ник:
Пароль:



...регистрация...
...напомнить пароль...

Продолжения
2020.06.04 16:37:37
Без права на ничью [2] (Гарри Поттер)


2020.06.02 03:07:38
Наши встречи [2] (Неуловимые мстители)


2020.06.01 14:14:36
Своя сторона [0] (Благие знамения)


2020.05.31 10:41:52
Дамбигуд & Волдигуд [6] (Гарри Поттер)


2020.05.29 18:07:36
Безопасный поворот [0] (Гарри Поттер)


2020.05.24 16:23:01
Ноль Овна: Сны Веры Павловны [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.22 14:02:35
Наследники Морлы [1] (Оригинальные произведения)


2020.05.21 22:12:52
Поезд в Средиземье [4] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.15 16:23:54
Странное понятие о доброте [1] (Произведения Джейн Остин)


2020.05.14 17:54:28
Veritalogia [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.11 12:42:11
Отвергнутый рай [24] (Произведения Дж. Р. Р. Толкина)


2020.05.10 15:26:21
Ноль Овна: По ту сторону [0] (Оригинальные произведения)


2020.05.10 00:46:15
Созидатели [1] (Гарри Поттер)


2020.05.07 21:17:11
Хогвардс. Русские возвращаются [356] (Гарри Поттер)


2020.05.04 23:47:13
Prized [6] ()


2020.05.03 09:44:16
Life is... Strange [0] (Шерлок Холмс)


2020.04.25 10:15:02
Книга о настоящем [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.24 20:22:52
Список [12] ()


2020.04.21 09:34:59
Часть 1. Триумф и вознесение [0] (Оригинальные произведения)


2020.04.20 23:16:06
Двое: я и моя тень [4] (Гарри Поттер)


2020.04.15 20:09:07
Змееглоты [3] ()


2020.04.13 01:07:03
В качестве подарка [69] (Гарри Поттер)


2020.04.05 20:16:58
Амулет синигами [118] (Потомки тьмы)


2020.04.01 13:53:27
Ненаписанное будущее [18] (Гарри Поттер)


2020.04.01 09:25:56
Цепи Гименея [1] (Оригинальные произведения, Фэнтези)


HARRY POTTER, characters, names, and all related indicia are trademarks of Warner Bros. © 2001 and J.K.Rowling.
SNAPETALES © v 9.0 2004-2020, by KAGERO ©.